Vintage Furniture Sellers of Instagram Are Exhausted

Foto: Im Uhrzeigersinn von oben links: @ dummhouse.nyc / Instagram, @ dobbinstcoop / Instagram, @ doubles_tennis / Instagram, @ dummhaus.nyc / Instagram

Wie viele New Yorker, die während der COVID-19-Pandemie spürten, wie sich die Wände ihrer kompakten Wohnungen näherten, erreichte ich letzten Monat einen Wendepunkt: Ich konnte den Anblick meiner Umgebung nicht mehr ertragen. Meine Möbel langweilten mich plötzlich.

Was als gelegentlicher Wunsch nach einem neuen Stuhl begann, wurde schnell zu einer obsessiven Suche nach dem perfekten Stuhl. Das Durchsuchen von Craigslist schien zu schwierig. Chairish, der von Architectural Digest zugelassene Einzelhändler, war für meinen Stimulus-Check unerreichbar. Auf Instagram fand ich jedoch bald eine Menge Kunden, die Vintage-Möbel verkauften, von denen viele seit Beginn der Pandemie entstanden sind, um eine Mischung aus modernen Reliquien aus der Mitte des Jahrhunderts, gewellten Spiegeln und strukturierten Zementbüsten anzubieten – alles bei bezahlbare Preise.

Ich verdoppelte meine Bemühungen, den Stuhl zu finden, und war überzeugt, dass er mich in dieser Landschaft ununterscheidbarer Logos und Geschäftsnamen erwartete, die aus einem Hut herausgesucht worden zu sein schienen. Schließlich stolperte ich über den Feed von @doubles_tennis, einem Vintage-Händler mit mehr als 5.000 Followern, dessen Biografie lautete: „Lost in the Funhouse; Kuriositäten über Raum und Zeit. “ Meine Augen schimmerten bald auf einem einwöchigen Post, auf dem eine schwarze, kubische Liege stand, die leicht mit Tupfen gesprenkelt war. Die Chrombasis und das schlanke Profil ließen mich an etwas denken, das ich in einem Film aus den 80ern in den Hollywood Hills sehen würde. Aus Angst, dass jemand anderes zuerst dazu kommen könnte, bestellte ich es unsichtbar in meine Wohnung.

Als Madison Santos, der 25-jährige Verkäufer hinter @doubles_tennis, vorfuhr, erklärte er, der Stuhl sei „ein Dakota Jackson“, ein Designer, der für seine Avantgarde-Stücke aus den 70er und 80er Jahren sowie für seine bekannt ist Zusammenarbeit mit der Klavierfirma Steinway & Sons. Madison wies auf das komplizierte Muster in der Polsterung des Stuhls hin, das keine Tupfen enthielt, wie ich ursprünglich gedacht hatte, sondern ein Motiv aus Miniaturkreuzen.

Madison wird bald den ersten Jahrestag seines Instagram-Shops feiern, den er eröffnet hat, nachdem er im März letzten Jahres von seinem Cafe-Job entlassen worden war. Als ich fragte, wie viel Zeit er normalerweise damit verbringt, nach neuem Inventar zu suchen, sagte er mir, dass er selbst an Wochenenden durchschnittlich mehr als 15 Stunden pro Tag investiert.

Sein Tagesablauf besteht darin, im Morgengrauen aufzuwachen, um zu Immobilienverkäufen in den Nachbarstaaten zu fahren, und erst dann nach Hause zurückzukehren, wenn sich sein Kofferraum nicht schließt. Während er bei einem Immobilienverkauf um ein Stück feilscht und den schnellsten Weg zum nächsten festlegt, muss er auf 20 Nachrichten zu seinem letzten Beitrag antworten. Danach muss er noch verkaufte Artikel liefern und neue Teile in seine Lagereinheit entladen. Später wird er vor den Wänden aus Aschenblöcken und den hellgrünen Sicherheitstoren des Lagers ein Fotoshooting für seine neuesten Funde durchführen, die besten Bilder zum Zuschneiden und Bearbeiten auswählen und dann die endgültigen Produktaufnahmen auf seine Instagram-Follower hochladen. Die Mühe lohnt sich, sagt er, weil er weiß, dass sich „gute Fotografie verkauft“.

“Wie kannst du so viel Zeit für etwas so anstrengendes aufwenden?” Ich fragte. “Es ist wie eine Sucht”, sagte er. Er sucht nicht nur nach den Knoll-Stühlen oder Murano-Pilzlampen, die allgemein beliebt sind, sondern auch nach einzigartigen Stücken, die andere Verkäufer möglicherweise vermissen, wie dem schmiedeeisernen pferdeförmigen John Risley-Wagen, den er gerade abgeholt hat.

Er führt den Erfolg seines Geschäfts auf den steigenden Trend zurück, dass Menschen Einkäufe im Wohnbereich tätigen, während sie im Haus festsitzen, da diejenigen, die ihren Arbeitsplatz behalten haben, mehr verfügbares Einkommen haben als jemals zuvor. Er vermutet, dass Käufer wie er die großen Einzelhändler wie Ikea und CB2 satt haben. In der Tat hat sich Instagram in den letzten Jahren zu einer immer beliebteren Basis für Vintage-Möbel entwickelt. Viele Verkäufer verzichten auf ein stationäres Geschäft, um ihr Geschäft ausschließlich auf der Plattform zu betreiben. Die Pandemie scheint noch mehr Vintage-Liebhaber dazu veranlasst zu haben, den Sprung zu wagen.

Ein Mann sitzt auf einer Lucite-Bank in einem Lagerraum.

Max McGuire, der Verkäufer hinter @ dummhouse.nyc, auf einer Vintage-Lucite-Bank mit silbernen Kissen
Foto: @ dummhouse.nyc / Instagram

Max McGuire, der @ dummhouse.nyc betreibt, eröffnete sein Konto, nachdem er im Juli seinen Vollzeitjob als Grafikdesigner verloren hatte. Nur einen Monat später bereitete er sich darauf vor, sein eigenes Vintage-Autohaus auf Instagram zu eröffnen. Sein Feed enthält die kugelförmigen Lampen und Lucite-Schirmständer, die jeder zu begehren scheint, vor geometrischen und farbblockierten Hintergründen, die er bearbeitet. „Einige der Leute in der Gemeinde, die schon immer da waren, würden es hassen, das zu hören, aber ich hatte es Vor der Pandemie gab es keinerlei Interesse an Möbeln “, sagte McGuire. Er beschloss, seine Fähigkeiten im Bereich Grafikdesign und sein Gespür für soziale Medien einzusetzen, um sein Geschäft zu führen, während er durch Online-Recherchen und von anderen Verkäufern langsam mehr über die Möbel lernte.

Max spielte kurz mit der Idee, sich ausschließlich auf sein aufkeimendes Instagram-Geschäft zu konzentrieren, bevor er im Oktober einen weiteren Vollzeit-Grafikdesign-Job bekam. Jetzt versucht er, die Routine eines Neun-zu-Fünf mit seinem lukrativen Hobby zu jonglieren. Aber er versucht immer noch, das richtige Gleichgewicht zu finden, indem er während seiner Mittagspause Verkaufstermine einnimmt. Er erwägt, dem Möbel-Gig Priorität einzuräumen, obwohl es zugegebenermaßen stressig wäre. Aber er sagt: “Zu 100 Prozent könnte ich davon leben.”

Er hat sogar Pläne, in naher Zukunft einen Showroom mit einer anderen Vintage-Verkäuferin, Lizzie Dolan, zu eröffnen. Sie betreibt @ dolan.goods, ein Konto, das eigenwillige Glasvasen und Rohrstühle zu sehr vernünftigen Preisen anbietet. Sie verbrachte ungefähr ein Jahr damit, Vintage für ein Geschäft in der Lower East Side zu beschaffen, bis es während der Pandemie vorübergehend geschlossen wurde, als sie begann, die Stücke, die sie persönlich gesammelt hatte, an Freunde zu verkaufen. Schließlich beschloss sie, sich ausschließlich auf ihren Instagram-Shop zu konzentrieren, dem sie bis zu 16 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche widmet.

„Es ist absolut anstrengend. Ich denke, man muss eine echte Leidenschaft dafür haben “, sagte sie und fügte hinzu, dass ein Großteil ihres Einkommens direkt in ihr Geschäft fließt. Trotz ihres niedrigeren Preises, der ihre Waren erschwinglicher macht als viele ihrer Konkurrenten, ist Lizzie immer noch der Meinung, dass Kunden ihr Geschäft wie einen gemächlichen Zeitvertreib behandeln. “Am Anfang hatten viele Leute versucht, mit mir zu verhandeln”, sagte sie. Aber „es gibt keinen Spielraum für Verhandlungen, wenn Sie einsteigen [this] Anzahl der Stunden und körperliche Anstrengung. Die Leute verstehen es nicht. “

Da Verkäufer wie Lizzie, Max und Madison ihre Geschäfte ausschließlich über ihre Instagram-Konten abwickeln, werden ihre Tage durch den Druck beansprucht, auf eine unaufhörliche Flut von Nachrichten potenzieller Käufer zu reagieren, die sich nach Artikeln erkundigen, die vor wenigen Sekunden veröffentlicht wurden. Ständig online verfügbar zu sein, fordert seinen Tribut. „Für meine geistige Gesundheit, meine [phone] Pausen treten auf, wenn ich mich körperlich verletzt habe “, sagte Lizzie und fügte hinzu, dass sie wiederkehrende Rückenverletzungen und einen gebrochenen Finger beim Entladen von Gegenständen in ihre Lagereinheit hat. “Selbst dann poste ich, dass ich nicht posten werde, und gebe meinen Grund an, warum.”

Das einzige Mal, dass Madison (@doubles_tennis) den ununterbrochenen Strom von DMs zum Schweigen bringt, ist das Ansehen eines Films – und selbst dann „nur gelegentlich“. „Wenn ich davon leben will, muss ich ein paar Opfer bringen können. Vielleicht werde ich irgendwann ausgebrannt sein, [but] Ich hoffe nicht.” Hinter diesem Mini-Boom bei Vintage-Möbeln hat eine Versammlung überarbeiteter Unternehmer rund um die Uhr gearbeitet, um von ihrem sogenannten Nebengeschäft zu leben.

Eine Familie, die vor einem Vintage-Möbelgeschäft steht.

Arthur, Sara und ihr Sohn in der Tür von The Swan’s House, ihrem Vintage-Laden in Tarrytown, New York.
Foto: @ theswanshouse / Instagram

Sara Swan, die zusammen mit ihrem Ehemann Arthur das Swan’s House (@theswanshouse) besitzt, ein Vintage-Geschäft in Tarrytown, New York, hat die Auswirkungen dieser jüngsten Welle von Instagram-Wiederverkäufern gespürt. Als sie und Arthur 2019 ihr Geschäft eröffneten, war das Unternehmen weniger auf Social-Media-Verkäufe angewiesen. Jetzt ist das Feld mit Konkurrenten überfüllt. „Vielleicht haben sie gerade ihren Job verloren oder arbeiten von zu Hause aus und wollen nebenbei etwas mehr Geld verdienen. Es hat es schwieriger gemacht, diese besonderen Edelsteine ​​zu finden, die wir immer gefunden haben “, sagte sie.

Da ihre Ladenfronten wegen der Pandemie vorübergehend geschlossen waren, mussten etablierte Vintage-Händler ihre Zeit in den sozialen Medien verlängern. Courtney Wagner, eine der Mitbegründerinnen von @dobbinstcoop, ist seit 2015 im Geschäft und verfügt über zwei stationäre Standorte, die zu einem der beliebtesten Wiederverkäufer von Vintage in New York werden. Sie erzählte mir, dass die Verkäufe über Instagram seit Beginn der Pandemie über 50 Prozent ihres Umsatzes ausmachten.

„Als wir eröffneten, wollten wir Instagram nutzen, um Menschen zu inspirieren, zu denen wir kommen [our store]”, Sagte Courtney. “Jetzt würden wir es ohne es nicht schaffen.” Dobbin St. qualifizierte sich nicht für den New York Forward Loan Fund, ein wirtschaftliches Darlehensprogramm für kleine Unternehmen, und Courtney sagte, dass Instagram-Verkäufe dazu beigetragen haben, die Miete des Geschäfts zu bezahlen. „Es gibt nicht viele Orte, an denen man Möbel kaufen kann, also Instagram [has become] Art davon. “

Der überfüllte virtuelle Marktplatz hat Wiederverkäufer gezwungen, jede ihnen zur Verfügung stehende Technik – Grafikdesign, Werbegeschenke, Eigenwerbung – einzusetzen, um sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen. Lizzie erwähnte, dass einige Konten mit Händlern zusammenarbeiten, anstatt die Aktien selbst zu beschaffen, was das Risiko erhöht, dass sie 15 Minuten nach dem Verkauf des letzten Wassily-Stuhls zu einem Immobilienverkauf erscheint. Aber Courtney versteht dieses neu verschärfte Tauziehen zwischen Händlern, Käufern und Wiederverkäufern und fügt hinzu: „Es ist ein willkommener Wettbewerb. Ich verstehe total, dass viele Leute schwenken müssen, weil sie gerade keinen Job haben. “

Sara hofft, dass diese neue Gruppe von Händlern über ihren Erfolg über Nacht hinaus ihren Abschluss machen kann, um ihre Abhängigkeit von erfahrenen Verkäufern wie ihr selbst zu verringern. „Auf Instagram werden mich viele Leute bitten, ihnen bei der Preisgestaltung zu helfen, und ich möchte nur sagen:‚ Hier muss man recherchieren. Dies ist keine Art von “Setz dich auf deinen Arsch und schau online und bestelle ein paar Dinge.” Finden Sie heraus, warum etwas so viel wert ist, warum es etwas Besonderes ist und warum es den Preis rechtfertigt. “

Im Vergleich zu ihrem früheren Designjob in der Mode findet Sara die Vintage-Community dennoch positiv und großzügig. Sie weist darauf hin, dass viele Vintage-Accounts Beiträge von ihren Lieblingsgeschäften auf Instagram Stories bewerben. “Es sind wirklich direkte Konkurrenten, aber … wenn wir alle Erfolg haben, macht uns das nur stärker.”

Neben dem Geld gibt es eine gewisse Auszahlung für die langen Stunden und die feilschenden Käufer. “Ich finde echte Freude, wenn ich weiß, dass ein Stück bei einem rechtmäßigen Besitzer zu Hause ist”, sagte Lizzie. Ihr erster Verkauf, ein Satz von vier Daystrom-Stühlen mit ihrer ursprünglichen Polsterung, war einer ihrer denkwürdigsten. “Es ist einer der Gründe, warum ich gerne Bilder von Stücken bekomme, die ich von ihren neuen Besitzern verkaufe.” Sie schläft tief und fest in dem Wissen, dass ihre Kunden bequem in einem Satz neu gekaufter Cesca-Stühle sitzen, die sie sorgfältig bezogen hat. Das heißt, bis die 2 Uhr morgens von einem Kunden an ihr Telefon klingelt und sie fragt: “Ist dieser Teppich noch verfügbar?”

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